Desarrollado un “parche inteligente” para controlar la diabetes


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Desarrollado un “parche inteligente” para controlar la diabetes España, Notícias

Científicos del grupo Tecnología Electrónica de la Universidad de Sevilla, encabezados por el catedrático José Manuel Quero, han concluido la primera fase de Mireia, un proyecto de investigación que busca desarrollar un parche inteligente para controlar la diabetes en cualquier tipo de pacientes con esta enfermedad y que está financiado por el Plan Nacional del Ministerio de Ciencia e Innovación.

Con el estudio, se pretende extraer el líquido intersticial mediante unas microagujas de 200 micras de longitud (el doble del grosor de un pelo) de manera totalmente indolora, procesándolo haciendo uso de sensores y microfluídica para, finalmente, informar al paciente directamente en el móvil cada cierto tiempo sobre su nivel de glucosa, informa Andalucía Innova.

“Existen muchos aparatos en el campo de la glucosa que funcionan, pero la originalidad de nuestro trabajo está en que la misma tecnología que permite extraer líquido nos da la posibilidad también inyectarlo”, ha señalado José Manuel Quero, quien no duda al afirmar que la siguiente fase sería suministrar insulina (aunque el abanico podría abrirse a numerosos medicamentos) de manera casi automática, siempre bajo supervisión médica.

El profesor Quero ha explicado que, durante el primero de los cuatro años de trabajo, se han centrado todos los esfuerzos en resolver las distintas partes de las que se compone el parche, quedando para los próximos meses cuestiones de integración de los componentes, evaluación de los resultados y puesta a punto.

Por ello, el paso inicial que se ha dado en el proyecto ha sido el diseño de las microagujas. “De manera sencilla, lo que hemos hecho ha sido usar un material biocompatible, el SU8 (un polímero fotosensible), que hemos procesado mediante distintas técnicas para obtener las agujas y poder ponerlas sobre un circuito impreso (o PCB) flexible”, ha indicado Carmen Aracil Fernández, investigadora del grupo.

Para extraer el líquido se está utilizando una patente de la Universidad de Sevilla que permite crear una microjeringuilla compuesta por un pequeño depósito con un agujero unido a la aguja y que está taponado por una membrana que se destruye de manera controlada.

Actualmente, los investigadores también están avanzando en la concreción de un sistema capaz de medir las distintas variables que determinan factores como el nivel de glucosa. Por ello, están centrando sus esfuerzos en el diseño del Lab on Chip o laboratorio en un chip. “La idea es que los líquidos que tomemos pasen por un circuito diseñado mediante microfluídica, donde se encuentran distintos sensores, donde se mezclan con reactivos, etc.”, ha comentado el responsable del proyecto.

Andalucía Innova es una de las herramientas puestas en marcha en el marco del Plan Andaluz de Divulgación del Conocimiento, perteneciente a la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa.


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