Omega-3


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Investigadores de la Universidad de California, de la Escuela de Medicina de San Diego han identificado el mecanismo molecular que hace que los ácidos grasos omega-3 sean tan eficaces en la reducción de la inflamación crónica y resistencia a la insulina.

El descubrimiento podría conducir al desarrollo de un tratamiento simple complementando la dieta de muchos de los más de 23 millones de personas que sufren de diabetes y otras condiciones en USA.

Jerrold Olefsky, MD, y sus colegas identificaron un receptor clave en los macrófagos abundantes en la grasa corporal de obesos. La obesidad y la diabetes están estrechamente correlacionados. Los científicos dicen que los ácidos grasos Omega-3 activan este receptor de los macrófagos, dando lugar a amplios efectos anti-inflamatorios y mejorando la sensibilidad de insulina sistémica.

Los macrófagos son globulos blancos especializados que se fagocitan y digieren los desechos celulares y agentes patógenos. Parte de esta respuesta del sistema inmunitario consiste en los macrófagos secretan citoquinas y otras proteínas que causan inflamación, un método para la destrucción de las células y los objetos percibidos como nocivos. El tejido graso de los obesos contiene una gran cantidad de estos macrófagos produciendo gran cantidad de citocinas. El resultado puede ser la inflamación crónica y el aumento de la resistencia a la insulina en las células vecinas demasiado expuestas a las citocinas. La resistencia a la insulina es la condición física en la que la hormona insulina natural se vuelve menos eficaz para regular los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo, dando lugar a innumerables problemas de salud y a menudo graves,como la Diabetes mellitus tipo 2.

Olefsky y sus colegas observaron en los receptores celulares conocidos para responder a los ácidos grasos. Con el tiempo se redujo su enfoque a un receptor la G-proteína llamada GPR120, una de una familia de moléculas de señalización que participan en numerosas funciones celulares. El receptor GPR120 sólo se encuentra en macrófagos pro-inflamatorias en células adiposas maduras. Cuando el receptor está apagado, el macrófago produce efectos inflamatorios. Sin embargo, expuestos a ácidos grasos omega-3, concretamente el ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA), el receptor es activado GPR120 y genera un fuerte efecto anti-inflamatorio.

"Es sólo un efecto increíblemente potente", dijo Olefsky, profesor de medicina y decano asociado de asuntos científicos de la Universidad de California de la Escuela de Medicina de San Diego. "Los ácidos grasos omega-3 encienden el receptor, destruyendo a la respuesta inflamatoria."

Los científicos llevaron a cabo su investigación con cultivos celulares y ratones, algunos de estos últimos genéticamente modificados para carecer del receptor GPR120. Todos los ratones fueron alimentados con la dieta rica en grasa, con o sin suplementación con ácidos grasos omega-3. El tratamiento de suplementación inhibe la inflamación y la sensibilidad mejorada a la insulina en ratones obesos ordinaria, pero no tuvo ningún efecto en ratones knock-out GPR120. Un agonista químico de los ácidos grasos omega-3 produjo resultados similares.

"Esta es la naturaleza del trabajo", dijo Olefsky. "El receptor evolucionado para responder a un producto natural - Omega-3 ácidos grasos - para que el proceso inflamatorio puede ser controlado. Nuestro trabajo muestra como los aceites de pescado con seguridad hacen esto, y sugiere una posible manera de tratar los graves problemas de inflamación en la obesidad y en condiciones como la diabetes, el cáncer y la enfermedad cardiovascular a través de la suplementación dietética simple. "

Sin embargo, dijo Olefsky se requiere más investigación. Por ejemplo, no está claro cuánto aceite de pescado constituye una dosis segura y eficaz. El alto consumo de aceite de pescado se ha relacionado con mayor riesgo de hemorragia y los accidentes cerebrovasculares en algunas personas.

En caso de los aceites de pescado resultaría poco práctico como agente terapéutico, dijo Olefsky la identificación del receptor GPR120 significa que los investigadores puedan trabajar hacia el desarrollo de un fármaco alternativo que imita las acciones de DHA y EPA y ofrece los mismos efectos anti-inflamatorio.


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